新闻| 2021年11月18日

环保署和军队采取行动,为WOTUS的定义提供确定性

今天,美国环境保护署(EPA)和美国陆军部门(这些机构)宣布了一项拟议的规则,重新建立2015年以前“美国水域”(WOTUS)的定义,该定义已经存在了几十年,更新后反映了最高法院的决定。这一行动推动了各机构的目标,即为WOTUS建立一个持久的定义,保护公众健康、环境和下游社区,同时支持经济机会、农业和其他依赖清洁水的行业。这一拟议的规则将支持“美国水域”的稳定实施,同时各机构将继续与各州、部落、地方政府和广泛的利益相关方协商实施WOTUS和未来的监管行动。

环保署署长Michael S. Regan说:“近年来,WOTUS唯一不变的是变化,这对如何在全美各地社区最好地保护我们的水域造成了冲击。”“通过我们与全国各地的利益相关者的接触,我们听到了强烈的呼声,要求对WOTUS作出一个持久的定义,以保护环境,并基于那些管理我们水域的人的经验。今天的行动推动我们朝着制定更强有力的规则的方向前进,实现我们共同的优先目标。”

“陆军认识到我们国家水资源的重要性,以及水在我们全国社区中发挥的作用,”负责土木工程的陆军代理助理部长Jaime A. Pinkham说。“我们仍致力于与美国环保署合作,制定一项根据我们的经验和专业知识以及我们的共同监管机构的经验制定的规则,该规则要注意实施实践,并根据当地社区和利益相关者的实际经验来制定。”

最近的法院裁决加强了对WOTUS有一个稳定和确定的定义的需要。美国亚利桑那州和新墨西哥州地方法院已经撤销了《通航水域保护条例》。根据法院的行动,这些机构从2021年9月初开始在全国范围内实施2015年前的监管制度。今天的行动是重要的一步,因为它将巩固稳定实施“美国水域”的道路规则,同时各机构将继续与利益攸关方协商,以在实施和未来的监管行动中完善WOTUS的定义。

拟议的规则将保留对2015年前法规的长期排除,以及农业社区一直依赖的《清洁水法》(Clean Water Act)中的豁免和排除。

环保署和陆军进行了广泛的提案前接触,包括联邦主义和部落协商,以帮助告知拟议规则的内容。这些机构正在对这一拟议规则进行60天的评论,时间从该规则在《联邦纪事》上公布之日起。

有关提交提案书面评论或注册拟议规则虚拟公开听证会的更多信息,请参阅www.epa.gov wotus

背景国会于1972年颁布了《清洁水法》,其法定目标是“恢复和维护国家水域的化学、物理和生物完整性”。该法案实现这一目标的主要工具之一是禁止从点源向“通航水域”排放污染物,除非该法案另有授权。“可通航水域”在该法案中被定义为“美国水域,包括领海”。因此,“美国水域”(WOTUS)是一个门槛术语,根据《清洁水法》确定了联邦管辖权的地理范围。“美国水域”一词并不是由该法案定义的,而是由环保署和陆军自20世纪70年代以来在法规中定义的,并在各机构各自的项目活动中联合实施。

2021年6月9日,美国环保署和陆军宣布,他们打算修改WOTUS的定义,以更好地保护我国支持公共卫生、环境保护、农业活动和经济增长的重要水资源。在对《2020年通航水域保护规则》进行审查后,这些机构认定,该规则显著降低了对清洁水的保护。

资料来源:美国环境保护署